La represión, según LIFE

18 11 2008

Cada vez que una cabecera mítica abre una ventana en internet a sus archivos todos estamos de enhorabuena. Sucedió hace poco con la hemeroteca de La Vanguardia y sucede ahora con una parte del banco de imágenes de la revista LIFE norteamericana. Nos enteramos gracias Guerra y Paz de que un buen número de fotos antiguas esperan en Google.

Por mi parte, destaco sólo dos, aunque prometo ir recurriendo a esta valiosa fototeca: una de España, la otra de Alemania, y ambas con el denominador común de la represión ejercida por el Estado no hace demasiadas décadas.

¿Mismos perros con distinto bozal? Nótese la variedad del tocado en los regímenes totalitarios, materia que incomprensiblemente aún no ha merecido la sesuda disquisición académica que estas imágenes reclaman.

Nota: la historia sirve para aprender de ella, pero no para afincarse en ella. Una cosa es la foto superior, vestigio de una Guardia Civil al servicio de un sistema antidemocrático, y otra muy distinta la actual Benemérita, que sólo merece parabienes por sus logros como los de esta semana contra los delincuentes etarras. Que quede claro.

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El color de la Primera Guerra Mundial

12 11 2008

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Ayer se cumplieron 90 años del final de la Primera Guerra Mundial, la contienda que mostró a la humanidad cuán mortífera podía ser la Revolución Industrial aplicada al ámbito bélico. La visión retrospectiva de esa guerra lejana, olvidada, y minimizada por las gigantescas dimensiones de su sucesora, la Segunda Guerra Mundial, ha tenido sólo dos colores: el blanco y el negro. Hasta ahora.

La fotografía en color ya se ensayó durante el siglo XIX con poco éxito. Por eso, al estallar la ‘Gran Guerra’ en 1914, sólo un fotógrafo francés, Jules Gervais-Courtellemont, consiguió retratar con una rudimentaria policromía las penurias en las trincheras de Verdún o el Marne.

El libro Endzeit Europa. Ein Kollektives Tagebuch deustchsprachiger Schriftsteller, de Peter Walther, ha descubierto ahora la existencia de un tesoro similar en Alemania: Hans Hildenbrand, uno de los 19 fotógrafos oficiales del Ejercito Imperial germano, también se interesó por la experimentación cromática. Fruto de su inquietud, legó la única visión en color de la Primera Guerra Mundial desde el lado alemán de las alambradas.

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