De nuestro corresponsal: El laberinto de la ‘perestroika’ (1987)

20 01 2009

Con esta crónica, la primera de Rafael Poch de Feliu como corresponsal de ‘La Vanguardia’ en el Moscú soviético de 1987, iniciamos una recuperación de artículos históricos sobre Europa del Este aparecidos en la prensa española.

A tres años vista del ll de marzode 1985, todo el mundo conoce el significado concreto del término “glasnost” porque ha presentado resultados. Lo emprendido en el capítulo de la “transformación” (“perestroika”) y “aceleración” (“uskorénie”) de la economía continúa, sin embargo, más bien en estado de proyecto. Una selva de decretos, medidas y disposiciones a veces contradictorios, que muestran que lo realizado hasta hoy ha sido bien poco y todavía se halla lejos de consolidarse.

Con Breznev, las prioridades de la política soviética tenían que ver con un crecimiento extensivo; producir más y ampliar la infraestructura industrial. Con Gorbachev, se está buscando un desarrollo intensivo en el que la modernización de lo existente tiene prioridad sobre su incremento y, donde es más importante producir mejor, de una forma más racional y menos despilfarradora de energía, que producir más.

En el plano social, algo remejante a lo que en Occidente se conoce por “política de austeridad” intenta tomar el relevo a la desastrosa “estabilidad” —más bien un inmovilismo causante de estancamiento económico— de la etapa Breznev. Se ha asistido a una nueva campaña en los medios de comunicación que recuerda por su voluntarismo, al estajanovismo, con la diferencia de que la proeza que se solicita es la calidad. Lee el resto de esta entrada »





Minutos futbolísticos: RFA-Yugoslavia

5 12 2008

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La represión, según LIFE

18 11 2008

Cada vez que una cabecera mítica abre una ventana en internet a sus archivos todos estamos de enhorabuena. Sucedió hace poco con la hemeroteca de La Vanguardia y sucede ahora con una parte del banco de imágenes de la revista LIFE norteamericana. Nos enteramos gracias Guerra y Paz de que un buen número de fotos antiguas esperan en Google.

Por mi parte, destaco sólo dos, aunque prometo ir recurriendo a esta valiosa fototeca: una de España, la otra de Alemania, y ambas con el denominador común de la represión ejercida por el Estado no hace demasiadas décadas.

¿Mismos perros con distinto bozal? Nótese la variedad del tocado en los regímenes totalitarios, materia que incomprensiblemente aún no ha merecido la sesuda disquisición académica que estas imágenes reclaman.

Nota: la historia sirve para aprender de ella, pero no para afincarse en ella. Una cosa es la foto superior, vestigio de una Guardia Civil al servicio de un sistema antidemocrático, y otra muy distinta la actual Benemérita, que sólo merece parabienes por sus logros como los de esta semana contra los delincuentes etarras. Que quede claro.





El color de la Primera Guerra Mundial

12 11 2008

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Ayer se cumplieron 90 años del final de la Primera Guerra Mundial, la contienda que mostró a la humanidad cuán mortífera podía ser la Revolución Industrial aplicada al ámbito bélico. La visión retrospectiva de esa guerra lejana, olvidada, y minimizada por las gigantescas dimensiones de su sucesora, la Segunda Guerra Mundial, ha tenido sólo dos colores: el blanco y el negro. Hasta ahora.

La fotografía en color ya se ensayó durante el siglo XIX con poco éxito. Por eso, al estallar la ‘Gran Guerra’ en 1914, sólo un fotógrafo francés, Jules Gervais-Courtellemont, consiguió retratar con una rudimentaria policromía las penurias en las trincheras de Verdún o el Marne.

El libro Endzeit Europa. Ein Kollektives Tagebuch deustchsprachiger Schriftsteller, de Peter Walther, ha descubierto ahora la existencia de un tesoro similar en Alemania: Hans Hildenbrand, uno de los 19 fotógrafos oficiales del Ejercito Imperial germano, también se interesó por la experimentación cromática. Fruto de su inquietud, legó la única visión en color de la Primera Guerra Mundial desde el lado alemán de las alambradas.

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Rincones de la Historia: Austria, 1934

25 10 2008

Como si de una hilera de fichas de dominó se tratase, la década de 1930 contempló la caída, una tras otra, de casi todas las democracias liberales que habían brotado en Europa tras la Primera Guerra Mundial. La crisis económica desatada en Estados Unidos barrió con su gélido soplido muchos de los avances democráticos acuñados en el Viejo Continente. Italia, la primera ficha en caer, serviriría de modelo para otros movimientos totalitarios, como el rexismo belga, la Guardia de Hierro rumana o el Partido de la Cruz Flechada húngaro.

"Dias criticos en Austria"

Vanguardista puesta en página de un periódico de la época: "Días críticos en Austria"

Para Austria, la derrota de 1918 había alumbrado dos procesos dramáticos en su historia: la desaparición del imperio de los Habsburgo, auténtico pivote en el centro del continente, y la reducción de su territorio nacional a menos de una cuarta parte. Con semejantes mimbres echó a andar una mutilada Primera República, bajo liderazgo del socialdemócrata Karl Renner. Su vigencia democrática sólo duraría década y media.

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El hombre olvidado

25 10 2008

Interesante artículo de Xavier Batalla en La Vanguardia.

“Nikita Jruschov no sabía lo que decía cuando anunció a Richard Nixon la derrota del capitalismo. “Os vamos a enterrar”, le dijo el líder máximo soviético al republicano durante su visita oficial a Estados Unidos, en 1959. Pero el anuncio de Jruschov resultó ser una fanfarronada. La Unión Soviética creció como una superpotencia nuclear y se hundió como un castillo de naipes, incapaz de producir tanta mantequilla como misiles.

La historia del capitalismo es una crónica de grandes altibajos. El año en que cayó el muro de Berlín, en 1989, el artículo periodístico más celebrado en Estados Unidos se tituló ¿El final de la historia?,aunque la tesis de su autor, Francis Fukuyama, eliminaba el interrogante para afirmar que el triunfo del capitalismo y de la democracia marcaba el final del trayecto humano. Dos decenios después, con la crisis financiera global, el presidente francés, Nicolas Sarkozy, habla de refundar el capitalismo.

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