Estalinismo 2.0

15 11 2008

Una frontera remota, desconocida para la mayor parte de nosotros. En Europa aún queda un último reducto estalinista. Bienvenidos a Transnistria, la rendija por la que el espíritu de la URSS se ha colado en el siglo XXI.

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Escindida de facto de la República Moldava en 1990, esta franja de tierra en la orilla oriental del Dniéper mantiene un extraño status quo en la diplomacia internacional. No goza del reconocimiento de ningún  gobierno-ni siquiera Rusia, hermana mayor y ‘tutora’ de Transnistria, modificó su silencio diplomático tras reconocer a otros dos minúsculos satélites, Abjasia y Osetia del Sur- pero disfruta en la práctica de una independencia total con respecto al gobierno de Chisinau. En Tiraspol, capital trasnistria, gobierna con mano férrea Igor Smirnov desde los tiempos soviéticos. De aquella época proceden muchos símbolos nacionales de Trasnistria, como la bandera y el escudo (ambas con hoz y martillo) y  estatuas como la de Lenin, que preside la plaza del Parlamento.

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Para saber más:
·Descifrando Transnistria: interesante blog británico con vídeos actuales y noticias.
·Pridnestrovie: portal oficial -sui generis- de esta autoproclamada independiente región moldava.

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El color de la Primera Guerra Mundial

12 11 2008

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Ayer se cumplieron 90 años del final de la Primera Guerra Mundial, la contienda que mostró a la humanidad cuán mortífera podía ser la Revolución Industrial aplicada al ámbito bélico. La visión retrospectiva de esa guerra lejana, olvidada, y minimizada por las gigantescas dimensiones de su sucesora, la Segunda Guerra Mundial, ha tenido sólo dos colores: el blanco y el negro. Hasta ahora.

La fotografía en color ya se ensayó durante el siglo XIX con poco éxito. Por eso, al estallar la ‘Gran Guerra’ en 1914, sólo un fotógrafo francés, Jules Gervais-Courtellemont, consiguió retratar con una rudimentaria policromía las penurias en las trincheras de Verdún o el Marne.

El libro Endzeit Europa. Ein Kollektives Tagebuch deustchsprachiger Schriftsteller, de Peter Walther, ha descubierto ahora la existencia de un tesoro similar en Alemania: Hans Hildenbrand, uno de los 19 fotógrafos oficiales del Ejercito Imperial germano, también se interesó por la experimentación cromática. Fruto de su inquietud, legó la única visión en color de la Primera Guerra Mundial desde el lado alemán de las alambradas.

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Rincones de la Historia: Austria, 1934

25 10 2008

Como si de una hilera de fichas de dominó se tratase, la década de 1930 contempló la caída, una tras otra, de casi todas las democracias liberales que habían brotado en Europa tras la Primera Guerra Mundial. La crisis económica desatada en Estados Unidos barrió con su gélido soplido muchos de los avances democráticos acuñados en el Viejo Continente. Italia, la primera ficha en caer, serviriría de modelo para otros movimientos totalitarios, como el rexismo belga, la Guardia de Hierro rumana o el Partido de la Cruz Flechada húngaro.

"Dias criticos en Austria"

Vanguardista puesta en página de un periódico de la época: "Días críticos en Austria"

Para Austria, la derrota de 1918 había alumbrado dos procesos dramáticos en su historia: la desaparición del imperio de los Habsburgo, auténtico pivote en el centro del continente, y la reducción de su territorio nacional a menos de una cuarta parte. Con semejantes mimbres echó a andar una mutilada Primera República, bajo liderazgo del socialdemócrata Karl Renner. Su vigencia democrática sólo duraría década y media.

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El hombre olvidado

25 10 2008

Interesante artículo de Xavier Batalla en La Vanguardia.

“Nikita Jruschov no sabía lo que decía cuando anunció a Richard Nixon la derrota del capitalismo. “Os vamos a enterrar”, le dijo el líder máximo soviético al republicano durante su visita oficial a Estados Unidos, en 1959. Pero el anuncio de Jruschov resultó ser una fanfarronada. La Unión Soviética creció como una superpotencia nuclear y se hundió como un castillo de naipes, incapaz de producir tanta mantequilla como misiles.

La historia del capitalismo es una crónica de grandes altibajos. El año en que cayó el muro de Berlín, en 1989, el artículo periodístico más celebrado en Estados Unidos se tituló ¿El final de la historia?,aunque la tesis de su autor, Francis Fukuyama, eliminaba el interrogante para afirmar que el triunfo del capitalismo y de la democracia marcaba el final del trayecto humano. Dos decenios después, con la crisis financiera global, el presidente francés, Nicolas Sarkozy, habla de refundar el capitalismo.

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El legado de Renau

24 10 2008

No sé nada de economía y cada vez entiendo menos de fútbol. Pero, dicho esto, hay un aspecto en los que ambas actividades me parecen idénticas: constituyen un terreno abonado para los analistas de resultados a toro pasado, expertos sólo el día después. En ambas disciplinas abundan los sabios capaces dar mil causas pero escasean quienes aciertan al predecir consecuencias.

Desconozco si Josep Renau prefería el fútbol a la economía, o viceversa. Sí sé que nació en Valencia, donde se forjaría durante los años 20 y 30 del pasado siglo una reputación como pintor, grafista, cartelista y fotomontador, elevando esta última técnica a la categoría de arte. Durante la Guerra Civil, su compromiso comunista le impele a aceptar el cargo de Director General de Bellas Artes. Como tal, organiza el traslado de los fondos del Museo del Prado para salvarlos de las bombas fascistas y negocia la participación de Pablo Ruiz Picasso en el pabellón que representaría a España en la Exposición de París de 1937. Acababa de nacer el Guernica. Lee el resto de esta entrada »





In Marx we trust

23 10 2008

Leo en Deutsche Welle: “La crisis financiera renovó en Alemania el interés por El Capital de Karl Marx, según anunció el editor Jörn Schütrumpf, al diario Neue Ruhr/Rhein Zeitung (NRZ) del miércoles. “Marx está nuevamente de moda”, dijo Schütrumpf, director de la editorial Karl-Dietz en Berlín”.

Según parece, la venta del primero de los tres tomos de “El Capital” (1818-1883) se triplicó desde el año 2005. Este año ya se vendieron 1.500 ejemplares y se espera “un fuerte aumento” hasta fin de año, dijo el editor de las obras de Marx y Friedrich Engels.

Los lectores son de una “joven generación académica que tuvo que reconocer que las promesas neoliberales no se cumplieron”, agregó Schütrumpf. Uno de los estados alemanes en los que la crítica de Marx al capitalismo despertó más interés es en Hesse, donde la líder del Partido Socialdemócrata alemán (SPD) Andrea Ypsilanti quiere ocupar la jefatura de gobierno regional con la ayuda de La Izquierda, de Oskar Lafontaine, informa DW.

Progresa adecuadamente…

NOAH CHOMSKY, quien a lo largo de una interesante entrevista con el semanario Der Spiegel mantiene que no son muchas las diferencias entre republicanos y demócratas norteamericanos. “Los Estados Unidos tienen esencialmente un sistema monopartidista, en el que el partido gobernante es el partido de los negocios”.

Necesita mejorar…

GEORGE BUSH, dispuesto a afear a Zapatero hasta el último día por culpa de la retirada de Iraq. Al peor presidente de los EE.UU. del último siglo le asiste una memoria prodigiosa a la hora de retener agravios, además de una probada tendencia al rencor.





22 10 2008