El color de la Primera Guerra Mundial

12 11 2008

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Ayer se cumplieron 90 años del final de la Primera Guerra Mundial, la contienda que mostró a la humanidad cuán mortífera podía ser la Revolución Industrial aplicada al ámbito bélico. La visión retrospectiva de esa guerra lejana, olvidada, y minimizada por las gigantescas dimensiones de su sucesora, la Segunda Guerra Mundial, ha tenido sólo dos colores: el blanco y el negro. Hasta ahora.

La fotografía en color ya se ensayó durante el siglo XIX con poco éxito. Por eso, al estallar la ‘Gran Guerra’ en 1914, sólo un fotógrafo francés, Jules Gervais-Courtellemont, consiguió retratar con una rudimentaria policromía las penurias en las trincheras de Verdún o el Marne.

El libro Endzeit Europa. Ein Kollektives Tagebuch deustchsprachiger Schriftsteller, de Peter Walther, ha descubierto ahora la existencia de un tesoro similar en Alemania: Hans Hildenbrand, uno de los 19 fotógrafos oficiales del Ejercito Imperial germano, también se interesó por la experimentación cromática. Fruto de su inquietud, legó la única visión en color de la Primera Guerra Mundial desde el lado alemán de las alambradas.

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